남성에서도 유선 조직의 증식이 나타날 수 있는데, 임상적으로 만져지거나 육안적으로 유방이 커져 보이면서,
통상 유두 아래에 직경 2cm 이상으로 유방조직이 증식되어 있는 경우를 여성형 유방이라고 합니다.
남성에게는 남성 호르몬이 주로 작용하고 반대로 여성에게는 여성 호르몬이 주로 작용하지만 남성에게도 여성
호르몬이 분비되고, 여성에게도 남성호르몬이 분비됩니다.
일반적으로 남성과 여성의 유방조직에 대한 호르몬의 반응에 있어서 유전적인 차이는 없는 것으로 알려져
있습니다. 하지만 남성에게 있어서는 월경이라는 과정이 없기 때문에 프로게스테론이라는 여성호르몬의 일종이
충분히 분비되지 않아 유방의 실질 조직 중 선방 조직은 발달하지 않습니다. 또한 유방의 발달은 여성 호르몬과
남성 호르몬 사이의 일정한 균형이 필요한데, 여성형 유방에서는 이러한 균형이 깨어져서 상대적으로 여성
호르몬의 작용이 강하기 때문에 나타나는 현상이라고 생각됩니다.
생리적인 원인
여성형 유방은 병적인 원인이 없이 생리적인 과정으로 나타날 수도 있습니다. 이러한 생리적인 여성형 유방은 발생
시기에 따라 각각 영아, 사춘기, 노년기로 분류할 수 있습니다.
영아 여성형 유방은 영아의 60~90%에서 발생하며 호르몬의 작용으로 일시적으로 생겼다가 2~3주 이내에
사라지는 경우가 많습니다.
사춘기 여성형 유방은 사춘기 소년의 30~60%에서 나타나며 13~14세에 최대의 빈도를 나타내다가 16~17세에
거의 없어지게 됩니다.
노년기 여성형 유방은 나이가 들수록 빈도가 증가하는 경향이 있으며 50~80세 사이에서 최대의 빈도를 나타
냅니다. 따라서 생리적인 원인의 여성형 유방은 일시적이며 자연적으로 정상화되기 때문에 특별한 치료나 관리가
필요하지 않습니다.
병적인 원인
여성형 유방을 초래하는 병적인 원인의 종류는 매우 다양합니다.
하지만 다음과 같이 크게 분류해 볼 수 있습니다.
① 종양
    고환 또는 부신에 생긴 암, 간암, 뇌하수체 종양, 폐암, 췌장암, 위암, 신장암 등의 일부에서 여성형 유방을 초래
    할 수 있습니다.
② 대사성 질환
    간경화증, 신부전, 혈액 투석, 갑상선 기능 항진증 등이 원인이 되는 경우가 있습니다.
③ 성선 기능 저하증
    노령, 고환저류, 고환의 외상, 바이러스 감염, 염색체 이상 등이 원인일 수 있습니다.
④ 약물
    특정 약이 원인이 되는 경우가 있습니다. (니페디핀, 시메티딘 등)
⑤ 원인을 모르는 경우
감별진단
① 가성 여성형 유방
    유방조직의 증식보다는 지방의 축적으로 인해 유방이 커진 것처럼 보이는 경우로 비만한 남성에게서 주로 볼 수
    있는 현상입니다.
② 유방암
    남성에게 있어 유방이 커져 있는 경우 드문 경우지만 유방암을 항상 감별할 필요가 있습니다.
③ 기타
    지방종, 유피낭 등의 드문 질환으로 인해 남성의 유방이 커져 보일 수 있습니다.
치료
① 생리적인 원인에 의한 여성형 유방은 특별한 치료가 하지 않아도 저절로 정상화 됩니다.
② 특정 약물에 의한 여성형 유방의 경우는 원인이 되는 약제를 중단하든지 효능이 비슷한 다른 약제로 교체하는
    것을 담당 의사와 상의해 볼 수 있습니다.
③ 병적에 의한 여성형 유방은 원인이 되는 질병을 치료하는 것이 중요합니다.
④ 약물 치료
    여러 종류의 약물이 여성형 유방의 치료로 사용될 수 있습니다. 이러한 약물들은 주로 여성호르몬의 작용을
    억제하는 효과를 가지고 있습니다.
⑤ 수술 치료
    최종적으로 수술적인 치료를 선택할 수도 있습니다. 이러한 경우는 다른 치료 방법이 없거나 수술 치료가
    최선의 치료라는 것을 확인한 다음에 시행하는 것이 좋습니다.